Manuel López Quintanar, un fontanero de antes y de ahora

“Se están perdiendo los oficios y hay demasiada titulitis universitaria”

Laura Figueiredo (22 de noviembre de 2023).- Llega a la fontanería casi por casualidad, la búsqueda de empleo en los 70 y 80 le llevan a un oficio en el que no había pensado nunca. Cuando marcha a la mili, ya cuenta con unos cuantos años de experiencia laboral como albañil primero y como fontanero después, oficio que no ha abandonado desde entonces.

Es Manuel López Quintanar, tiene desde hace más de 35 años su propia empresa de instalaciones y casi los mismos años lleva trabajando para una aseguradora. Toda una vida profesional que le ha dado para trabajar con grandes empresas como Dragados y Sacyr-Vallehermoso en Madrid y para poder optar, desde hace ya tiempo, por centrarse en Criptana y zona con una empresa familiar en la que él y su mujer, Carmen Iniesta, van de la mano y desde hace un tiempo uno de sus hijos. 

Sabe que la clientela es cada vez más exigente y que todo es urgente y tiene que ser ya. Ha vivido la transformación digital que ha exigido estar al día, sobre todo en el campo de las calefacciones, calderas y frío. El tiempo y los cambios también traen dificultades a la hora de encontrar profesionales en oficios en general, no solo en la fontanería. En ello tiene mucho que ver, nos dice nuestro fontanero, el exceso de titulitis universitaria.

Manuel López Quintanar puede hablar y habla con orgullo de su profesión y su trayectoria profesional.  

-¿Cómo estás, Manuel?

Bien, en plena faena como todos los días y mejor que sigamos así

-Lo de ser fontanero, ¿viene de familia?

Qué va, mis padres eran agricultores. Llego a la fontanería casi por casualidad, me gustó y en ello seguí yen ello sigo. Toda la vida.

“Llego a la fontanería casi por casualidad, me gustó y en ello seguí y en ello sigo. Toda la vida”

-A ver, ¿cómo es eso de por casualidad?

Primero hago la Formación Profesional en Soldadura en el Bosco, lo que era maestría y posterior, como no había mucho trabajo, pues me fui un año con los albañiles. Buscando en lo mío, me buscó una empresa como fontanero y a partir de ahí me formo como tal y es cuando aprendo mientras me saco el carné de instalador de Fontanería, Calefacción y Aire Acondicionado. Marché a la mili y cuando vuelvo trabajo en varias empresas hasta que me voy a Madrid porque no había trabajo aquí, en el pueblo. En Madrid estoy algo menos de un año con una empresa muy grande, Dragados. Éramos 70 fontaneros. Veo que aquí iba aumentando el trabajo y junto a otro compañero formamos una sociedad para salir a trabajar en obras y construcciones. Y así fue y tenía yo… 23 años, el año 87 si no me confundo.

-¿Y hasta ahora?

No, a los dos años decidimos separarnos justo cuando me caso. Yo sigo con la empresa, ahora familiar junto a mi mujer, Carmen, y hasta la actualidad. En fin, que fue la búsqueda de empleo la que me llevó a la fontanería.

-¿Sigues trabajando en obras?

Pues cuando formo la empresa tuvimos que salir a Madrid muchos años a trabajar porque en el pueblo poca gente me conocía al haber estado entre semana siempre trabajando fuera. Trabajamos en mantenimiento y haciendo reformas a Sacyr Vallehermoso. Cogíamos locales que dejaban los inquilinos y los reformábamos como vivienda para venta o alquiler. A la vez, poco a poco nos fuimos haciendo clientela en Criptana y al final contamos con una clientela fiel. Además, en su momento ampliamos la empresa con albañiles de tal manera que completamos el trabajo. Empezamos con la avería o rotura y
terminamos con el alicatado o el trabajo de albañilería que se necesite.

-¿Sigues yendo a Madrid?

Seguimos en Madrid, pero con la crisis del 2008 todo se va complicando. Revisando costes ya no salía a cuenta eso de levantarte a las 5, ir hasta allí y más con la inseguridad a la hora de los cobros.

-Vale, te quitas estrés de Madrid, pero esto de trabajar con las aseguradoras debe ser también un tanto estresante.

Nosotros llevamos trabajando con Mapfre más de treinta años y sí, también tiene su estrés. Aquí hay que hacer casi curso de psicología para tratar con la clientela. La gente es muy exigente, y nosotros vamos a dar un servicio al cliente y nos llevamos todos los golpes. Que si entra o no entra en el seguro, que si yo he pagado, que si llevo esperando desde… y son cosas que no nos corresponden; bastante tenemos con arreglar la avería bien y en el menor tiempo posible desde que se nos pasa el aviso.

-En todo este tiempo, ¿ha cambiado mucho el trabajo de fontanero?

Sí, claro, hay mucha más tecnología; ha entrado todo el tema digital, sobre todo en calefacciones y calentadores, frío, suelo radiante... Lo que es el tema de mantenimiento o el diario sigue siendo prácticamente lo mismo.

-¿Cuáles son las principales averías?

La urgencia está en la de rotura de agua, la calefacción en invierno y agua caliente todo el año que se hace urgente para la ducha.

-¿Y todo es urgente?

Para quien te llama sí, luego hay más urgentes y menos urgentes. A todos lo suyo le parece urgente. Y eso es otra de las cosas que ha cambiado, antes tenías un problema y te llamaban y ya está. Ahora tiene que ser ya y ya. Un aviso urgente no puede ser que se me avería el grifo de la bañera teniendo dos cuartos de baño y agua en la vivienda. Al final pagan justos por pecadores.

“A todos lo suyo le parece urgente. Ahora tiene que ser ya y ya”

-¿Qué pasa con los fontaneros y con los oficios en general?

Pues que no hay formación de profesionales, en concreto de fontanería no hay. Ahora tengo entendido que en Tomelloso han abierto unos cursos. Hay problemas para contratar gente, profesionales no hay. Con la aseguradora ha subido mucho la clientela y creo que crece también por falta de profesionales. La aseguradora se ha convertido en una forma de encontrar profesionales que escasean. Ellos llegan a nosotros y nosotros a ellos mediante el seguro.

“Hay problemas para contratar gente, profesionales no hay”

-¿Demasiada titulitis universitaria?

Sin duda, falta Formación Profesional. Se están perdiendo los oficios, fontanería, carpintería, cerrajería, soldadura… Se están perdiendo los oficios y hay demasiada titulitis universitaria para luego en muchos casos tener muchos problemas para trabajar a pesar de tanto estudiar.

-Es algo que choca: mucho paro, pero se necesitan pintores, albañiles, carpinteros…

Es que tenemos a los hijos demasiado protegidos por no ir, no van ni a vendimiar. Todos queremos, los padres, que los hijos se formen en una carrera, en la universidad y no todos valen para ello ni quieren. Ahora es difícil ver a un chaval con 16 años trabajando, tiene que ser que no quiera estudiar y que además le guste trabajar. No se trata de lo de antes que incluso te sacaban de la escuela; hemos pasado al otro extremo. El chico ahora de 16 años quiere empezar a trabajar, que no le manden mucho y está mirando el reloj todo el rato cuando no es el WhatsApp. Yo comprendo que no son los tiempos de antes, pero un chico que está en aprendizaje no debería poner tantas pegas porque está aprendiendo, adquiriendo una profesión para el futuro y si no hay interés por aprender... No todos son iguales ni mucho menos.

-¿Hay continuidad familiar en tu caso?
En mi caso sí, y la verdad es que nunca pensé que mi hijo se iba a meter a fontanero conmigo. Desde pequeño se venía conmigo y se ha ido formando y me parecía muy bien porque el saber no ocupa lugar. Él tiraba por la carrera musical, 10 años en el conservatorio con mandolina y bandurria. Ya tenía que ir al
superior a Murcia y se desanimó viendo pocas salidas a la hora de trabajar. Termina el profesional yendo a clase por las tardes y por las mañanas se sacó el título de instalador de fontanería. Nunca le he obligado a que venga y siempre le he dicho –si te vienes es porque tú quieres y con gusto-. Y yo más que contento, a mí me ayuda mucho y cuento con él, al menos por ahora.

-Se te ve contento y orgulloso de tu vida profesional.
Pues sí, lo estoy y más que satisfecho. He ido logrando objetivos con mucha ilusión que es lo que te hace avanzar.

“He ido logrando objetivos con mucha ilusión que es lo que te hace avanzar” 


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